古埃及人将猫制成木乃伊:建造世界上第一个宠物墓地!

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  在法老们统治尼罗河的时代,这个文明古国就不乏以猫为主题的手工艺品,这些惟妙惟肖的艺术品保存了数千年。

在法老们统治尼罗河的时代,这个文明古国就不乏以猫为主题的手工艺品,这些惟妙惟肖的艺术品保存了数千年。

古埃及人将无数的猫制成了木乃伊,甚至还建立了世界上已知的第一个“宠物墓地”。这是一个有近2000年历史的墓场,埋葬的大部分都是戴着铁制和串珠项圈的猫。

古埃及人将猫制成木乃伊:建造世界上第一个宠物墓地!

那么,为什么猫在古埃及如此受到珍视呢?甚至古希腊历史学家希罗多德记载道,古埃及人在哀悼家猫的逝去时要剃掉眉毛以示尊敬,这是怎样一种情感?

2018年,美国华盛顿特区的史密森尼亚洲艺术国家博物馆举办了一场展览,内容正是猫在古埃及的重要性。众多的展品向人们揭示了这种崇敬的来源,那就是古埃及人认为神灵和统治者都具有像猫一样的特质。具体而言,古埃及人认为猫具有某种理想的性情:一方面,它们会爱护和哺育后代,十分忠诚;另一方面,它们也可以十分好斗,既独立又凶猛。

古埃及人将猫制成木乃伊:建造世界上第一个宠物墓地!

对古埃及人来说,这些特质让猫看起来是一种很值得关注的特殊动物,这或许能解释他们为什么建造了那么多与猫科动物有关的雕像。狮身人面像是一座位于卡夫拉金字塔旁的雕像,长73米,外形是一个男人的头和一只狮子的身体。这也许是古埃及最著名的雕像,尽管历史学家并不清楚古埃及人为什么要费心费力地去雕刻这件作品。

类似地,埃及神话中强大的战争女神和医疗女神塞赫麦特(Sakhmet)也被描绘成一头母狮,或是身着血红衣裙的狮首女。她还被认为是一个保护神,特别是在昼夜更替的时刻,包括黎明和黄昏。

古埃及人将猫制成木乃伊:建造世界上第一个宠物墓地!

另一位女神芭丝特(Bastet)通常被描绘成狮子或猫,古埃及人认为猫是她的圣物。她曾经是下埃及的战争女神,由于与上埃及的狮子女神塞赫麦特的相似性,她的神职逐渐从战神转变为家庭的守护神,象征家庭温暖与喜乐,广受埃及人的喜爱。

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古埃及人将猫制成木乃伊:建造世界上第一个宠物墓地!

猫受到古埃及人的喜爱也可能是因为它们捕食老鼠和蛇的能力。伦敦大学学院的研究者称,古埃及人甚至以猫来给他们的孩子命名,或给他们取绰号,包括给女孩取名“Mitt”(意思就是猫)。

目前尚不清楚驯化的猫最早出现在埃及的时间,但考古学家发现了一些猫和小猫的古老墓葬,其历史可追溯到公元前3800年。

然而,很多研究表明,这种迷恋并不总是善良或宠爱的。有证据显示,古埃及人对猫的迷恋还有更残酷的一面。大约在公元前700年到公元300年之间,古埃及很可能已经形成了完整的产业,先是繁殖大量的小猫,然后将它们杀死并制成木乃伊,这样人们就可以与它们一起下葬。

古埃及人将猫制成木乃伊:建造世界上第一个宠物墓地!

在2020年发表在《科学报告》(ScientificReports)杂志上的一项研究中,科学家对古埃及的动物木乃伊进行了X射线微CT扫描,其中便有一具猫木乃伊。通过扫描,研究人员得以详细了解这只猫的骨骼结构,以及在其木乃伊化过程中所使用的材料。

当研究人员拿到扫描结果时,他们这只猫要比预期的小得多。“这是一只非常年轻的猫,”研究作者、英国斯旺西大学材料研究教授理查德·约翰斯顿说,“当我们在屏幕上看到它的时候,我们意识到它死的时候还很小。”在不到5个月大的时候,这只猫的脖子就被人为折断了。

约翰斯顿指出,这一发现有些令人震惊。换言之,牺牲猫的做法在古埃及并不少见。“它们通常就是因为这个目的而被饲养的,”约翰斯顿说,“已经相当产业化,出现了专门贩卖猫的农场。”

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加拿大多伦多大学埃及考古学助理教授玛丽·安·普尔斯·韦格纳表示,许多动物木乃伊其实都是作为一种祭品,用来献给古埃及诸神。这是一种在口头祈祷之外安抚神或向神寻求帮助的方式。遗憾的是,我们并不清楚古埃及人为什么会想买猫陪葬,在崇敬与迷恋之间,似乎存在着一种微妙的区别。

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